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Facebook, l'avenir de Meta selon Mark Zuckerberg
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Facebook, l'avenir de Meta selon Mark Zuckerberg

Par 28 mai 202254 vues

Le Métavers, doit-on en avoir peur ou simplement accepter l'avancée technologique ?

C’est la prochaine ‎‎grande percée technologique‎‎. C’est ‎‎une blague‎‎. C’est une ‎‎stratégie marketing‎‎. C’est un ‎‎cauchemar techno-dystopique‎‎. C’est le métavers, défini le plus simplement comme un monde virtuel où les gens peuvent socialiser, travailler et jouer. Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pense que c’est l’avenir d’Internet et de son entreprise de mille milliards de dollars. ‎

Bien que « métavers » soit devenu un mot à la mode après que Facebook ‎‎ait changé le nom de son entreprise‎‎ en « Meta », beaucoup de gens essaient toujours de comprendre ce qu’est exactement le métavers, et si le concept technologique futuriste est quelque chose qu’ils devraient prendre au sérieux.‎

‎De nombreuses critiques et personnes sceptiques se sont moquées du plan de Zuckerberg de changer Facebook d’une société de médias sociaux à une entreprise métavers. Certaines critiques disent qu’en se concentrant sur le métavers et en se renommant alors que l’entreprise est sous le choc d’une crise ‎‎de relations publiques, Facebook détourne l’attention des problèmes qu’il crée ou y contribue dans‎‎ le monde réel. Des problèmes tels que nuire à la santé mentale des adolescents, faciliter la propagation de la désinformation et alimenter la polarisation politique. ‎

‎Même certains des propres employés de Facebook, selon les communications internes de l’entreprise consultées par Recode, sont préoccupés par le métavers, comme en témoignent les questions posées par plusieurs employés avant une séance hebdomadaire de questions-réponses sur la plate-forme de communication interne de Facebook, Workplace. Une question, qui a été fortement votée par les employés, était : « Comment pourrions-nous éviter une réalité dystopique, où le métavers est utilisé comme un opium pour les masses ? » Une autre question très bien classée demandait : « Comment allons-nous mettre de manière significative la sécurité, l’intégrité et la responsabilité au premier plan dans le Métavers ? Nous sommes à peine capables de couvrir le monde réel aujourd’hui. » ‎

‎D’autres observateurs ont noté que l’idée du métavers de Facebook n’est pas nouvelle, de nombreuses autres entreprises‎‎, comme Roblox, Nvidia et Microsoft, ont également construit des mondes virtuels avec la technologie de réalité virtuelle ou augmentée. D’autres soulignent à quel point la technologie est peu développée. Dans la version du métavers que Facebook a construit jusqu’à présent, les avatars numériques qu’il offre comme remplaçants de nos corps physiques sont caricaturaux, maladroits et souvent sans jambes.‎

‎Même si ces critiques et ces questions sont maintenues, l’investissement de Facebook dans le métavers est quelque chose que nous devrions prendre au sérieux. Mark Zuckerberg voit le métavers comme le « successeur de l’Internet mobile », une invention qui a remodelé toutes nos vies en nous permettant d’aller en ligne n’importe où, et a permis à l’entreprise actuelle de Facebook d’exister. Si le métavers devient tout ce que Zuckerberg veut qu’il soit, il pourrait également secouer le monde, faisant passer notre existence d’un monde enraciné dans le monde physique à un monde dans lequel notre présence numérique complète de plus en plus notre existence réelle. ‎

‎En réponse aux préoccupations concernant le métavers, Facebook, qui s’est récemment rebaptisé Meta, a souligné une ‎‎déclaration d’un article de blog publié en septembre‎‎ 2021 par les dirigeants de Facebook, Andrew Bosworth et Nick Clegg, qui se lit comme suit : « Meta ne va pas construire, posséder ou gérer le métavers par lui-même. Nous entamons des conversations sur notre vision du métavers très tôt, avant même que certaines des technologies n’existent. ... Nous en discutons maintenant pour nous assurer que les conditions d’utilisation, les contrôles de confidentialité ou les dispositifs de sécurité sont adaptés aux nouvelles technologies et efficaces pour assurer la sécurité des personnes ».‎

‎Facebook a également déclaré qu’il ne voulait pas être le seul à développer le métavers. « Ce ne sera pas le travail d’une seule entreprise. Cela nécessitera une collaboration au sein de l’industrie et avec des experts, des gouvernements et des régulateurs pour bien faire les choses », peut-on lire dans une autre ligne présente sur le blog.‎

‎L’entreprise parie beaucoup sur la réussite de ce concept. Il met certains des ingénieurs les plus brillants au monde à travailler sur ce projet, en acquérant des entreprises de réalité virtuelle et de réalité augmentée, en embauchant plus de 10 000 personnes pour y travailler et en soutenant l’initiative avec des dizaines de milliards de dollars. Et Zuckerberg, qui a finalement un contrôle unilatéral sur son entreprise, semble vraiment excité à ce sujet.‎

‎Bien que la chronologie ne soit pas encore claire, il est probable que nous nous dirigions vers un avenir où nous pourrions tous utiliser une version encore à déterminer du métavers pour aller en ligne. Facebook est déterminé à jouer un rôle majeur dans la construction et la formation de ce nouveau royaume, ce qui signifie que même si Facebook ne possède pas seul le métavers (comme il a insisté sur le fait qu’il ne le fera pas), il s’efforce toujours d’exercer un contrôle sur lui. Cela signifie que Facebook pourrait un jour avoir encore plus d’influence sur notre vie quotidienne. ‎

‎Aujourd’hui, Facebook doit toujours fonctionner selon les paramètres définis par Apple et Google, qui fabriquent et contrôlent les systèmes d’exploitation de smartphones dominants au monde. Mais dans ce nouveau monde qui s’appuiera probablement sur des casques VR / AR et des capteurs numériques, Facebook s’efforce de créer ses propres règles et sa propre plate-forme d’exploitation.‎

‎Donc, même si vous n’avez pas envie de sauter dans le métavers de sitôt, vous devriez y prêter attention et à la façon dont Facebook y investit.

Pourquoi Facebook s’attaque au métavers ‎

‎Ce sont des investissements que Facebook est prêt à faire parce qu’il voit le métavers comme le successeur de l’Internet mobile. La technologie crée une opportunité pour Zuckerberg et Facebook de devancer la concurrence.‎

‎Contrairement à Apple ou Google, qui ont créé iOS et Android, Facebook ne contrôle pas un système d’exploitation. ‎‎Facebook s’est disputé avec Apple‎‎ sur les frais facturés par la société pour les achats effectués sur les applications iPhone et le contrôle général qu’elle exerce sur des entreprises comme Facebook via ses conditions pour les développeurs.‎

‎Pour Facebook, c’est l’occasion de devenir moins dépendant d’Apple et de Google.‎

‎« Non seulement il y a une opportunité extraordinaire pour Facebook de créer de la valeur dans le métavers, mais cela leur fournit également une autre occasion d’établir quelque chose qui leur manque et qui a été un obstacle pendant des années », déclare Ball. « Pour toutes ces grandes entreprises technologiques qui ont les actifs, les ressources, les capacités et l’intérêt pour le métavers, il est tout à fait logique qu’elles y investissent. »‎

‎Cependant, certains proches de l’entreprise voient les investissements de Facebook dans la réalité virtuelle comme une diversion de la résolution des problèmes fastidieux du monde réel de l’entreprise. C’est « beaucoup plus amusant de construire un métavers » que de répondre aux questions difficiles auxquelles Facebook est confronté sur des questions comme la polarisation politique, la propagation de la désinformation ou la santé mentale des adolescents, dit Brian Boland, ancien vice-président des partenariats et du marketing chez Facebook. ‎

‎Et c’est logique que pour Zuckerberg et son entreprise, le métavers présente une opportunité de réorienter la mission de Facebook vers la construction de quelque chose de nouveau, plutôt que de simplement réparer un produit existant en difficulté.‎

‎Facebook pourrait devenir une partie encore plus importante de nos vies‎

‎Si le métavers tel que Facebook l’envisage réussit, cela signifierait que l’entreprise deviendra encore plus puissante qu’elle ne l’est aujourd’hui.‎

‎À l’heure actuelle, les deux géants de la technologie qui contrôlent efficacement l’entrée dans l’Internet mobile, Apple et Google, définissent certains paramètres autour de l’activité de Facebook. ‎

‎Facebook conçoit son logiciel d’application mobile pour fonctionner sur les systèmes d’exploitation d’Apple et de Google. À leur tour, Apple et Google prennent une réduction de 30% de toutes les transactions financières qui ont lieu dans l’application iPhone de Facebook (une politique que Facebook ‎‎a longtemps dénoncée‎‎).

Apple peut également faire pression sur Facebook au sujet de ses politiques de contenu, comme en 2019, lorsque les tensions ont éclaté entre les deux sociétés après qu’Apple ‎‎a menacé de virer Facebook de l’App Store‎‎ s’il ne faisait pas un meilleur travail pour empêcher les gens d’utiliser sa plate-forme pour faire circuler des travailleurs domestiques au Moyen-Orient.‎

‎Le métavers présente un avenir potentiel où Facebook n’aura plus ces contraintes. Si Facebook réussit à être un pionnier du métavers, alors ce serait l’entreprise qui construirait et vendrait des casques de réalité virtuelle utilisés pour accéder à ce métavers, et elle pourrait contrôler un grand magasin d’applications distribuant des applications métavers. Tout cela donnerait à Facebook un niveau de contrôle et d’influence sur le futur Internet qu’il n’a pas aujourd’hui sur le Web mobile. ‎

‎À un niveau immédiat, cela signifie qu’encore plus de gens utiliseraient Facebook, et ils le feraient d’une manière plus immersive et interactive que la façon dont ils utilisent ses produits actuels.‎

‎Si vous pensez qu’Instagram ou l’application principale de Facebook peut aspirer les gens dans des bulles de filtre de contenu captivant et défilant sans fin, imaginez des gens branchés sur des casques, concentrés uniquement sur la réalité alternative conçue par Facebook dans laquelle ils se trouvent.‎

‎Et si vous êtes déjà préoccupé par l’impact de Facebook sur la vie privée, le métavers ouvrirait un nouveau monde de sources de données que l’entreprise pourrait suivre : mouvements des doigts, mouvements du visage et, à l’avenir, potentiellement ‎‎lecture cérébrale‎‎. Alors que Facebook a fermé la technologie de reconnaissance faciale qu’il utilisait autrefois sur sa plate-forme principale, il a déclaré qu’il continuerait à l’utiliser potentiellement dans le métavers.

‎Facebook dit qu’il prend au sérieux les préoccupations en matière de confidentialité, de modération et de sécurité, soulignant un ‎‎article de blog publié le 12 novembre 2021 par Andrew Bosworth, futur directeur technique de Meta, qui dit, en partie: « La technologie qui ouvre de nouvelles possibilités peut également être utilisée pour causer des dommages, et nous devons en être conscients lorsque nous concevons, itérons et mettons des produits sur le marché. »‎

"Nous voulons que tout le monde ait l’impression de contrôler son expérience VR et de se sentir en sécurité sur notre plate-forme." La société dit qu’elle collabore avec des partenaires externes, y compris des groupes de défense des droits civils, des agences gouvernementales et des organisations à but non lucratif pour rendre le métavers sûr, et a financé des recherches externes connexes.‎

‎Les efforts de Facebook pourraient finir par normaliser le fait de passer du temps dans le métavers de la même manière qu’il a normalisé le partage de nos vies privées sur Internet. Déjà, pendant la pandémie, les frontières entre notre vie « réelle » et notre vie numérique sont devenues plus floues, car des milliards de personnes dans le monde ont dépendu de la technologie de manière sans précédent pour se connecter avec d’autres personnes par le biais de jeux interactifs, de faux bureaux et de télévision d’évasion. ‎

‎« La pandémie a conduit à extraordinairement plus de temps passé dans des mondes virtuels, et à la déstigmatisation du temps dans ces mondes virtuels », a déclaré Ball. ‎

Un supercalculateur le plus puissant mondialement

À la mi-2022, Meta (ex-Facebook) contrôlera ce que son état-major pense bien être le supercalculateur d'intelligence artificielle (IA) le plus rapide du monde. Baptisé AI Research SuperCluster (RSC), le système fonctionne déjà et figure parmi les superordinateurs d'IA les plus rapides du monde. Les chiffres sont éloquents : même si le développement du RSC est encore en cours, il devrait offrir près de 5 exaflops de calcul en précision mixte à compter du deuxième semestre 2022.

Meta, anciennement connu sous le nom de Facebook, utilise déjà le superordinateur pour entraîner de grands modèles de traitement du langage naturel (NLP) et de vision par ordinateur pour la recherche. L'entreprise utilise des modèles d'IA à grande échelle pour des priorités permanentes, comme la détection de contenus nuisibles sur ses plateformes sociales. Pour elle, l'objectif est clair : il s'agit de former des modèles avec des trillions de paramètres pour l'aider à alimenter le métavers, ce monde virtuel que Meta entend soutenir avec ses plateformes et ses produits.

« Les expériences que nous créons pour le métavers nécessitent une énorme puissance de calcul (des quintillions d'opérations par seconde !) et RSC permettra de créer de nouveaux modèles d'IA capables d'apprendre à partir de trillions d'exemples, de comprendre des centaines de langues, et plus encore », explique d'ailleurs Mark Zuckerberg, PDG de Meta, dans un communiqué.

Puissance maximale

Le supercalculateur RSC comprend un total de 760 systèmes Nvidia DGX A100 comme nœuds de calcul, pour un total de 6 080 GPU. Les GPU communiquent par l'intermédiaire d'une matrice Nvidia Quantum 200 Gb/s InfiniBand à deux niveaux, sans sursouscription. Le niveau de stockage du RSC comprend 175 pétaoctets de Pure Storage FlashArray, 46 pétaoctets de mémoire cache dans les systèmes Altus de Penguin Computing et 10 pétaoctets de Pure Storage FlashBlade (Sachant que 1 Po (Pétaoctets) équivaut à 1000000 Go, OUI C’EST ENORME).

Titre de comparaison, le supercalculateur Perlmutter AI du ministère américain de l'Energie, dévoilé l'été dernier comme le supercalculateur d'IA le plus rapide au monde, fournit près de quatre exaflops de performances en précision mixte avec 6 159 GPU Nvidia A100 Tensor Core.

Lorsque le RSC de Meta sera terminé, la structure du réseau InfiniBand connectera 16 000 GPU en tant que points d'extrémité, ce qui en fera l'un des plus grands réseaux de ce type déployés à ce jour. De plus, Meta a conçu un système de cache et de stockage qui peut servir 16 TB/s de données de formation. L'entreprise prévoit de le faire évoluer jusqu'à 1 exaoctet, soit l'équivalent de 36 000 années de vidéos de haute qualité.

‎Bien sûr, il n’est pas du tout clair si Facebook réussira dans ses ambitions métavers. Lorsque Google a tenté de généraliser les produits VR / AR avec Google Glass en 2014, cela a échoué parce que ‎‎la technologie était considérée comme‎‎ peu cool et envahissante pour la vie privée. ‎

‎Facebook devra convaincre les gens de renoncer à leur temps dans le monde réel pour participer au métavers à la place, et de faire confiance à Facebook, une entreprise embourbée dans la vie privée et les scandales politiques depuis cinq ans, pour être leurs intendants de ce nouveau royaume. Les utilisateurs pourraient plutôt utiliser ‎‎des produits métavers concurrents de Microsoft,‎‎ ou peut-être d’Apple, qui ‎‎travaillerait sur ses propres efforts de VR / AR‎‎. Ils pourraient également choisir de se retirer complètement de la nouvelle technologie.‎

‎L’examen politique sera probablement aussi un problème. Les régulateurs qui s’inquiètent du pouvoir potentiellement monopolistique de Facebook dans l’économie peuvent commencer à se tourner vers les nombreux nouveaux efforts d’acquisition VR / AR de l’entreprise.‎

Conclusion

‎À la lumière de toutes ces inconnues et défis potentiels, il est trop tôt pour dire si le métavers deviendra effectivement la prochaine version du Web, et même si c’est le cas, si Facebook deviendra l’acteur dominant. Mais c’est toujours une expérience importante à laquelle il vaut la peine de prêter attention.

Si ‎‎l’ambitieux Zuckerberg‎‎ consacre des milliers d’employés et des milliards de dollars à poursuivre l’idée, il y a de fortes chances que le métavers soit plus qu’un caprice passager et étrange d’un PDG milliardaire de la technologie.‎

Thugula
Rédacteur

NFT & Crypto lover